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Nobel de Química 2018 Dos mujeres ganan por primera vez el Nobel de Física y el Nobel de Química en el mismo año

La Academia Sueca de Ciencias concedió este miércoles el Nobel de Química 2018 a la científica estadounidense Frances H. Arnold, que se ha convertido en la quinta mujer en ganar este premio. 

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La científica estadounidense Frances H. Arnold se convierte en la quinta mujer que gana el Premio Nobel de Química.- Instituto de Tecnología de California

La científica estadounidense Frances H. Arnold se ha convertido este miércoles en la quinta mujer en ganar el Premio Nobel de Química. Asimismo, la Academia Sueca de Ciencias concedió este martes el Nobel de Física 2018 a la científica canadiense Donna Strickland, que se convirtió en la tercera mujer en recibir este premio. Arnold y Strickland han hecho historia: por primera vez en los más de 100 años de trayectoria del Premio Nobel, dos mujeres consiguen estos dos galardones en el mismo año.

El Nobel de Química se reparte este año en una mitad para Arnold y la otra mitad compartida para el estadounidense George Smith y el británico Gregory P. Winter por "la evolución dirigida de enzimas", según ha informado este miércoles la Real Academia de las Ciencias de Suecia.

"Los ganadores del premio de este año han dominado la evolución y usado los mismos principios -cambios genéticos y selección- para desarrollar proteínas que resuelven los problemas químicos de la humanidad", según la información proporcionada por el comité nobel.

Los métodos creados por los galardonados "se desarrollan ahora internacionalmente para promover una industria química más verde, producir nuevos materiales, producir biocombustibles sostenibles, mitigar enfermedades y salvar vidas".

Arnold, doctorada en Ingeniería Química en la Universidad estadounidense de Berkeley, llevó a cabo la primera evolución dirigida de enzimas, que son las proteínas que catalizan las reacciones químicas en los seres vivos, que han servido para producir desde biocombustibles a medicinas.

Smith, doctorado por la Universidad estadounidense de Harvard, desarrolló el método conocido como "phage display ", donde se pueden lograr nuevas proteínas cuando un virus infecta a una bacteria.

Winter, doctor por la Universidad británica de Cambridge, empleó el "phage display" para producir nuevos medicamentos, algo que en la actualidad ha llevado a la producción de anticuerpos que pueden neutralizar toxinas, contraatacar enfermedades del sistema inmunológico y curar incluso el cáncer con metástasis.

El Nobel de la Paz y el Nobel de Economía, pendientes

El galardón de Medicina abrió el lunes la ronda de anuncios de la presente edición de estos prestigiosos premios, seguido por el de Física de este martes y el de Química de este miércoles, a los que seguirán el de la Paz y finalmente el de Economía, que se darán a conocer el viernes y el lunes, respectivamente.

Cada uno de los galardones está dotado este año con nueve millones de coronas suecas (870.000 euros), a repartir en caso de que haya más de un premiado.

Los premios son entregados el 10 de diciembre, coincidiendo con el aniversario de la muerte de su fundador, Alfred Nobel, en una doble ceremonia en el Konserthus de Estocolmo y en el Ayuntamiento de Oslo, donde se otorga y entrega el de la Paz.

La presente edición de los Nobel es atípica, ya que no se entregará el galardón de Literatura, aplazado hasta el año que viene por el escándalo que rodea a la Academia Sueca, la institución que lo otorga.