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Santander cerrará una quinta parte de sus sucursales británicas y despedirá a 840 empleados

El ajuste de las oficinas comenzará el próximo 25 de abril y está previsto que finalice el 12 de diciembre

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El logo del Banco Santander en unas de sus sucursales en Londres. REUTERS/Luke MacGregor

Santander anunció el miércoles planes para cerrar casi una quinta parte de su red de sucursales en Reino Unido, lo que supondrá la pérdida de unos 840 empleos.

La filial británica del banco español dijo que cerraría 140 sucursales en todo el país, dejando 614. El programa de cierre supondrá unas 840 bajas, ya que el banco cree que podrá reubicar a solo un tercio de los 1.270 empleados afectados.

Asimismo, durante los próximos dos años renovará unas 100 sucursales, a lo que destinará 55 millones de libras (62,87 millones de euros).

Santander dijo que había consultado con los sindicatos sobre los cambios propuestos e intentaría encontrar roles alternativos para el personal cuando fuera posible.

El banco de Ana Botín justifica los cierre como una respuesta a la rápida adopción de la banca digital. La entidad ha señalado que el número de transacciones realizadas en sucursales había caído un 23% en los últimos tres años, mientras que las transacciones a través de canales digitales han crecido un 99% en el mismo período.

Está previsto que el cierre de las 140 sucursales se produzca durante los meses de abril y diciembre, aunque el proceso será interrumpido en agosto y septiembre. Las primeras clausuras se llevarán a cabo el próximo 25 de abril, afectando en un inicio a 10 oficinas, mientras que se espera que el 12 de diciembre se cierren las últimas 8 sucursales de las 140 planteadas.

La medida de Santander se suma a una serie de anuncios de cierres de sucursales de grandes bancos británicos.

Reino Unido ha perdido casi dos tercios de sus sucursales bancarias y sociedades de préstamo inmobiliario en los últimos 30 años, según el análisis realizado por el grupo de la campaña de consumidores "Which?" publicado en noviembre. El número de sucursales en ese momento era de 7.586, frente a los 20.583 de 1988.