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El aumento del paro en España lleva a la UE a igualar su máximo histórico

Los datos publicados hoy por Eurostat reflejan la brecha laboral que separa a los Estados miembros

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El desempleo continuó su subida sostenida en marzo en la zona del euro e igualó su máximo histórico (10,9 %), mientras se intensifica el debate en la UE sobre la necesidad de tomar medidas a nivel comunitario que estimulen el crecimiento y el empleo.

Según los datos publicados hoy por Eurostat, la tasa de paro de los países de la moneda única aumentó una décima en marzo con respecto al mes anterior y llegó al 10,9 %, igualando la cifra de abril de 1997, la mayor registrada hasta ahora.

En el conjunto de los Veintisiete, el desempleo permaneció estable en el 10,2 %, una tasa récord desde que Eurostat comenzó a contabilizar los datos para toda la Unión en el año 2000. España registró un aumento de tres décimas, hasta el 24,1 %, y se mantuvo como el país comunitario con más desempleo.

Durante los últimos seis meses, el desempleo ha aumentado a un ritmo mensual prácticamente estable de una décima porcentual, tanto en los países de la moneda única como en toda la Unión. Para la Comisión Europea (CE) se trata de datos 'muy preocupantes', según dijo en una rueda de prensa la portavoz jefe del Ejecutivo comunitario, Pia Ahrenkilde.

'El objetivo es combinar crecimiento económico y lucha contra el paro'

'La combinación del crecimiento económico y la lucha contra el desempleo está en el centro de la estrategia comunitaria', destacó Ahrenkilde, en línea con las recientes declaraciones del presidente de la Comisión, José Manuel Durao Barroso, y de otros líderes comunitarios.

'Necesitamos centrarnos a largo plazo en mejorar la competitividad y lograr la consolidación fiscal (...), pero también tenemos que hacer más a corto plazo para resolver la dramática situación del empleo en varios Estados miembros', añadió.

Durante la última semana, varios líderes de la UE han comenzado a pedir un cambio de dirección en la estrategia comunitaria que hasta ahora daba máxima prioridad a la consolidación fiscal, y han destacado la necesidad de medidas concretas tanto a nivel nacional como europeo para fomentar el crecimiento y el empleo.

El presidente del Consejo Europeo, Herman Van Rompuy, anunció por su parte que estudia convocar una cumbre extraordinaria de líderes de la UE para avanzar medidas de fomento del crecimiento económico antes de finales de junio.

Preguntado sobre qué acciones concretas plantea Bruselas, el portavoz comunitario de Empleo y Asuntos Sociales, Jonathan Todd, señaló hoy que la CE prevé adoptar el próximo día 30 'recomendaciones específicas' sobre empleo para los Estados miembros.

Los datos publicados reflejan la brecha laboral entre los Estados miembros

Todd mencionó en particular 'la creación de un verdadero mercado laboral paneuropeo' para resolver los grandes desequilibrios que se dan entre los diferentes países de la UE, y señaló la importancia de que 'además de medidas europeas, se tomen medidas a nivel nacional'.

Los datos publicados hoy por Eurostat reflejan la brecha laboral que separa a los Estados miembros, con tasas de desempleo que oscilan entre las de Austria (4,0 %), Holanda (5,0 %) o Alemania (5,6 %) y las de España (24,1 %), Grecia (21,7 %) y Portugal (15,3 %).

El desempleo juvenil también volvió a aumentar en marzo con respecto al mes precedente tanto en la zona del euro (desde el 21,9 % hasta el 22,1 %) como en el conjunto de los Veintisiete (del 22,5 % al 22,6 %).

España registró un aumento desde el 50,1 % hasta el 50,9 %, y se situó como el segundo Estado miembro con más paro entre los menores de 25 años, solo por detrás de Grecia (51,2 %, según datos del pasado mes de enero).

En el otro extremo se situaron Alemania (7,9 %), Austria (8,6 %) y Holanda (9,3 %).

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