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Conflicto Irán-EEUU Estados Unidos mata a un importante general iraní en un ataque aéreo en Irak

El Pentágono confirma la muerte de Qasem Soleimani, comandante de la Fuerza Quds, cuerpo de élite encargado de las operaciones en el exterior de los Guardianes de la Revolución de Irán, tras un bombardeo del aeropuerto de Bagdad. En el ataque también murió un líder de las milicias chiíes de Irak. Estados Unidos dice que el ataque buscaba "disuadir" a Irán. El líder iraní, el ayatola Ali Jamenei, promete venganza.

A la izquierda, Abu Mahdi al Mohandes, y a la derecha, el general iraní, Qasem Soleimani. (REUTERS)

Público | efe

La tensión se dispara en Oriente Medio después que Estados Unidos haya confirmado que ha matado a un importante general de la Guardia Revolucionaria de Irán, Qasem Soleimani, comandante de la Fuerza Quds de los Guardianes de la Revolución de Irán y al vicepresidente de las milicias chiíes iraquíes Multitud Popular, Abu Mahdi al Mohandes. Los dos murieron en un bombardeo estadounidense en el aeropuerto de Bagdad, capital de Irak. 

Poco antes de la confirmación estadounidense, las milicias chiíes iraquíes Multitud Popular denunciaron los hechos. El Pentágono afirmó después que el ataque en el que murieron Abu Mahdi al Mohandes y Qasem Soleimani buscaba "disuadir" futuros planes de Irán.

"El general Soleimani estaba desarrollando activamente planes para atacar a los diplomáticos y miembros del servicio estadounidenses en Irak y en toda la región", señaló el Pentágono en un comunicado citado por medios locales.

Estados Unidos responsabiliza a Soleimani y a la Fuerza Quds "de la muerte de cientos de estadounidenses y de miembros del servicio de la coalición, y de las heridas de miles más".

"Estados Unidos continuará tomando todas las medidas necesarias para proteger a nuestra gente y nuestros intereses en cualquier parte del mundo", agrega el comunicado, que precisa que este golpe "tenía como objetivo disuadir futuros planes de ataques iraníes".

Ya medios estadounidenses habían señalado que Trump autorizó el jueves por la mañana la operación, que se produjo en medio de la escalada de tensión entre Washington y Bagdad después de que seguidores y miembros de Multitud Popular asaltaran la embajada de Estados Unidos en Irak el 31 de diciembre.

Trump ha guardado silencio y se limitó a publicar en su cuenta de Twitter una imagen con la bandera estadounidense.

En su cuenta oficial de Twitter, Multitud Popular denunció que el vehículo en el que viajaban su vicepresidente y Soleimani fue blanco de un ataque aéreo en la carretera del aeropuerto internacional y dijo que ofrecería más detalles posteriormente.

Una fuente del aeropuerto de Bagdad confirmó a Efe la muerte de Al Mohandes en un ataque que tuvo lugar cerca de esas instalaciones, a las afueras de la capital, y que dejó dos vehículos VIP calcinados.

Según la fuente, que pidió el anonimato, otras siete personas perecieron, incluidas dos de nacionalidad iraní.

El general Soleimani era el encargado de las operaciones fuera de Irán de los Guardianes de la Revolución y estuvo presente sobre el terreno en Siria y en Irak, supervisando a las milicias respaldadas por Teherán en ambos países árabes.

"Ataques preventivos"

Justo este jueves, el jefe del Pentágono, Mark Esper, advirtió a Irán de que si prosigue con su campaña de provocaciones contra intereses de Estados Unidos en Oriente Medio "lo lamentará", ya que están preparados para encarar más "comportamiento ofensivo" visto el intento de asalto a la embajada en Bagdad.

"Probablemente lo lamentarán, y estamos preparados para ejercer la defensa propia y detener más comportamiento ofensivo por parte de estos grupos, todos los cuales están respaldados, dirigidos y financiados por Irán", dijo Esper en un encuentro con periodistas en el Pentágono.

Asimismo, subrayó que Estados Unidos "tomará acciones preventivas" si se detecta la inminencia de un ataque.

El pasado día 27 de diciembre, un ataque con más de 30 cohetes contra la base militar K1 de Kirkuk, en el norte de Irak, causó la muerte de un contratista estadounidense y dejó varios heridos entre los militares estadounidenses e iraquíes que se encontraban en las instalaciones.

El Pentágono considera que la milicia chií Kata'ib Hizbulá (KH) es responsable de los ataques que, desde mediados de octubre, tienen como objetivo bases militares e instalaciones gubernamentales donde se encuentra personal estadounidense que apoya al Ejército iraquí.

En respuesta a la primera víctima mortal, el Pentágono llevó a cabo "ataques defensivos" en Irak y Siria contra la KH, que causaron la muerte de al menos 25 personas, de acuerdo con las milicias progubernamentales Multitud Popular. La acción derivó en el asalto a la embajada.

Irán anuncia "venganza"

El líder de la Revolución Islámica de Irán, el ayatola Ali Jamenei, aseguró este viernes que quienes asesinaron al general Qasem Soleimani, se enfrentan a una "dura venganza".

En un comunicado publicado por medios oficiales persas, el ayatolá Jamenei culpó a la "gente más cruel de la tierra" del asesinato del "honorable" comandante que "luchó valientemente durante años contra los males y los bandidos del mundo".

"Su fallecimiento no detendrá su misión, pero los criminales que han manchado sus manos con la sangre del general Soleimani y de otros mártires en el ataque del jueves por la noche deben esperar una dura venganza", agregó el líder iraní.

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