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Ricky Rubio: "He aprendido más cosas de mi hermano que de Jordan o Magic"

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El ídolo de Ricky Rubio duerme en la habitación de al lado. Es su hermano Marc, dos años mayor que el base del DKV Joventut, la gran referencia deportiva para Ricard, Ricky Rubio (El Masnou, Barcelona, 21-10-1990), por encima de los jugadores de baloncesto que cuelgan en las habitaciones de los adolescentes de todo el mundo.

Aún lesionado en la muñeca derecha, una rotura en el ligamento escafolunar que le ha impedido estrenarse esta temporada, Ricky Rubio repasa sus tres años en la elite del baloncesto mientras contempla a José María Margall, 'Matraco', entrenar a tres jóvenes aspirantes a jugadores del primer equipo de la 'Penya'. Toca sesión de tiro.

"Hace poco, yo estaba ahí, como ellos. Lo importante es trabajar y tener en cuenta que lo que se hace en este club se hace en muy pocos sitios, sacar gente de la cantera y confiar en ellos", comenta Rubio en una entrevista concedida a EFE.

Recién estrenada la mayoría de edad, con una Copa del Rey, una ULEB y una medalla de plata olímpica en su palmarés, el jugador más joven en debutar en la ACB, con 14 años y 11 meses, recuerda que su carrera deportiva no la fraguó su admiración por ningún ídolo de la NBA ni la ACB, sino por su hermano Marc, ahora en el CB Prat, equipo vinculado al Joventut.

"Él siempre conseguía lo que se proponía y yo quería seguir sus pasos. Ha sido mi mejor espejo. Siempre ha sido mi referente. Debutó en el Joventut con 16 años, empezó con la selección catalana, luego con la española, y yo quería hacer lo mismo". ¿Ni siquiera Jordan, Magic, algún jugador de la NBA? "Podría decir que son dos ídolos, pero de ellos no he aprendido tanto como de mi propio hermano. Y además, le tengo mucho más cerca", sostiene Rubio.

La figura de su hermano ayuda a entender además el robusto compromiso de Ricky con el Joventut de Badalona. De momento, ha sorteado las ofertas, algunas tan cercanas y jugosas como la del Barcelona, por su fidelidad al club que le ha convertido en jugador profesional.

"Fue hace ya unos cuantos años, en un campeonato infantil en Toledo, yo tenía diez años y jugaba en El Masnou. Mi hermano jugaba en el Joventut y la final era contra el Barça. Falló un tiro libre en el último momento y el partido se fue a la prórroga. Al final, perdió el partido, y un directivo del Barça le dijo una cosa muy fea, 'si hubieras estado en el Barça habrías sido campeón'. Eso me tocó tanto el corazón que fui corriendo a un directivo de la 'Penya' a decirle que el año siguiente, ganaríamos el campeonato". Y así fue. "Me decidí por el Joventut por ese detalle".

Ocho años después, Ricky Rubio es la batuta del Joventut y en cada aparición pública parece obligado a recordar que sigue siendo un chico normal. "Jugar bien al baloncesto no me convierte en una persona superior. Llevo una vida normal, con mi familia y mis amigos y si se me suben los humos, mi familia ya me recuerda que esto solo es un deporte".

También su abuela Anna, que sigue encendiendo una vela cada que vez que su nieto juega un partido. "No sé si no viene al pabellón por miedo a que se le queme la casa o para no insultar a los árbitros", según Ricky.

Aunque su ascendencia en el equipo ha crecido hasta el punto de convertirle en uno de los referentes del Joventut, Ricky tiene claro que sigue siendo "el joven del equipo, el que lleva las bolsas cuando toca", y que su margen de mejora es todavía muy amplio. "Tengo que mejorar en todo porque no soy perfecto en nada. Debo mejorar la izquierda y el tiro, ese pequeño defecto que tengo pero que no me obsesiona".

Debutante en la ACB y en la selección de la mano de Aíto García Reneses, Ricky aún no ha podido jugar con su nuevo entrenador, Sito Alonso, en una temporada más exigente que la pasada porque la 'Penya' disputa la Euroliga (ganó la final de la ULEB en Turín) y defiende la Copa del Rey.

"El salto de calidad en Europa puede pasar factura porque es un gran desgaste. La ACB evoluciona cada año y está cada vez más igualada. Pero tenemos muchas esperanzas en esta plantilla, han llegado jugadores importantes como Pops y Bracey Wright, también Jasaitis o Bogdanovic. No diría que es una plantilla mejor ni peor que la del año pasado, sino diferente. Poco a poco nos situaremos y daremos más de una sorpresa", aseguró.

Mientras espera su reaparición ("no me atrevo a dar una fecha exacta porque aún no puedo botar bien"), Ricky Rubio asume con normalidad las noticias que llegan de Estados Unidos. Allí le sitúan ya entre los favoritos del 'draft' de 2009.

Pero aunque ya ha hablado con sus padres, Esteve y Tona, de la posibilidad de jugar algún día en la NBA, tiene claro que "no es el momento de pensar en eso porque no sería positivo" ni para él ni para la Penya.