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ANALISIS-Obama se apresta a impulsar investigación células madre

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Por Maggie Fox

Los partidarios e investigadores detrabajos científicos con células madre están alertas ante lallegada a la Casa Blanca del presidente electo Barack Obama,cuando se espera que revoque los límites al financiamientofederal para este tipo de estudios.

La medida sobre el financiamiento federal fue una de lasordenanzas más conocidas del presidente de Estados Unidos,George W. Bush, después de que asumió su cargo en el 2001, yObama planea revertirla rápidamente, de acuerdo a uno de loslíderes de su equipo de transición, John Podesta.

El lunes, la portavoz Stephanie Cutter dijo que Obama nohabía tomado ninguna decisión aún sobre varias de lasordenanzas de Bush y "consultará con líderes legislativos deambos partidos, así como grupos interesados".

El resultado debería ser un aumento de los fondos y delinterés, dijo David Greenwood de Geron Corp., cuyos activosaumentaron el lunes en más de 10 por ciento junto con las deaquellas compañías que tienen especial conexión con el campo.

"Hemos estado esperando por este día", dijo Greenwood enuna entrevista telefónica.

"Aleluya, al fin!", afirmó el doctor Robert Lanza de lafirma con sede en Massachusetts Advanced Cell Technology, queha estado luchando por obtener financiamiento.

Aunque las compañías privadas están haciendo todo lo queestá en sus manos para financiar sus proyectos, el peso delInstituto Nacional de Salud (NIH, por su sigla en inglés) delGobierno es vital para que el proceso continúe, acordaron losexpertos.

"En esta compañía probablemente hemos gastado 170 millonesde dólares en (investigaciones) de células madre embrionarias",sostuvo Greenwood.

"Pienso que nuestros 170 millones de dólares probablementeigualan lo que todas las compañías con indagaciones sobrecélulas madre han podido recaudar, y esa no es una gran sumapara realizar investigaciones de ciencia industrial, encomparación a los 30.000 millones de dólares al año del NIH",aseveró.

Los partidarios de las investigaciones con células madrepodrían abrir todo un nuevo campo de medicina regenerativa, enla que los pacientes podrían obtener trasplantes y tratamientospara el Parkinson, diabetes, cáncer, heridas y un rango extensode otras enfermedades.

DE MANOS ATADAS

Durante años, Bush ha estado en tensión con el Congreso,investigadores y partidarios de esta clase de proyectos. Lascélulas madre son las más importantes del cuerpo. La mayoría delas fuentes para este tipo de investigaciones, con células dela sangre o los tejidos, no son controvertidas.

Pero los embriones de días llamados blastocistos estáncompuestos por células madre pluripotentes, desde donde puedenformarse otras células y tejidos del cuerpo. Las células madresde embriones humanos recién fueron descubiertas en 1998.

La Enmienda Dickey de 1995, aprobada por el Congreso cadaaño desde entonces, prohíbe el uso de fondos federales para ladestrucción de embriones utilizados en investigacionescientíficas.

En el 2001, Bush extendió su restricción a través de unaorden ejecutiva las investigaciones que usan células madres deembriones humanos. El Congreso ha intentado revertir ladecisión con una amplia legislación sobre el tema, pero elpresidente ha vetado cada proyecto de ley.

"Hemos estamos operando durante la última época con unamano atada a la espalda", sostuvo Lanza en un correoelectrónico.

Amy Comstock Rick, presidenta ejecutiva del organismoParkinson's Action Network, no ve la Enmienda Dickey como unatraba significativa.

"Hay una gran línea de investigaciones en células madre queya se están haciendo", dijo en una entrevista por teléfono.Ella piensa que una orden ejecutiva de Obama suspendiendo lamedida aprobada por Bush haría mucho por el campo.

"Lo que hará es abrir una gran fuente de financiamiento ala que no ha sido posible tener acceso con las investigacionesde células madre", agregó.