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Resultados anuales Liberbank vuelve a beneficios en 2018 y se pone a punto para la fusión con Unicaja

El número dos del banco asturiano dice que el proceso de integración "sigue su curso sin novedades" en la primera fase de realización de auditoría de compra o 'due diligence'.

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Un barrendero camina frente a una oficina de Liberbank en Oviedo. REUTERS/Eloy Alonso

Liberbank obtuvo un beneficio neto de 110 millones de euros al cierre del ejercicio 2018, frente a las pérdidas de 259 millones de euros registradas un año antes debido al impacto de las provisiones adicionales para el saneamiento de activos de 600 millones de euros que realizó la entidad durante el tercer trimestre de 2017.

El banco presidido por Pedro Rivero, que estudia su posible fusión con Unicaja, ha explicado que el ejercicio 2018 se ha visto favorecido por el "dinamismo" de la actividad comercial bancaria típica, el crecimiento de los márgenes de la cuenta de resultados y la reducción de costes, así como la mejora del balance y de la calidad de los activos.

Los ingresos netos por comisiones recurrentes crecieron en el ejercicio un 4,9%, hasta los 175 millones de euros. Las comisiones totales se situaron en 183 millones de euros.

En este sentido, el margen de intereses creció un 11,5%, hasta los 453 millones de euros, a pesar de la disminución de los resultados por operaciones financieras, que cayeron un 62,7% y que propició que el margen bruto alcanzase los 640 millones de euros (-0,9%). De su lado, el margen de explotación se elevó un 10,7%, situándose en 247 millones de euros gracias a la política de contención de gastos, que se redujeron un 8% y se situaron en 357 millones de euros. Los costes totales se situaron en 393 millones de euros, inferiores a los 400 millones de euros fijados como objetivo.

La tasa de morosidad de Liberbank disminuyó hasta el 4,94% al cierre del ejercicio, frente al 8,6% de un año antes, y el volumen de activos dudosos disminuyó en 758 millones de euros a lo largo del año 2018, hasta los 1.142 millones de euros, con lo que la entidad superó los objetivos establecidos gracias a que intensificó su estrategia de mejora de la calidad de los activos.

El grupo Liberbank alcanzó al cierre de 2018 un nivel de capital de máxima calidad (CET 1 Common Tier 1) del 13,9%, una ratio de capital nivel 1 del 13,9% y una ratio de capital total del 15,5%. Teniendo en cuenta los resultados del ejercicio, la ratio CET 1 fully loaded (la más exigente) se situó en el 12,1% y la ratio de capital total en el 13,6%.

Fusión, en marcha

El proceso para la posible fusión con la andaluza Unicaja continúa en marcha y se encuentra en la primera fase de realización de auditoría de compra o due diligence' en la que Mediobanca y Deutsche Bank están asesorando a las entidades.

Los bancos de inversión contratados por Liberbank y Unicaja para estudiar la viabilidad y conveniencia de llevar a cabo una fusión entre ambas entidades finalizarán sus análisis previsiblemente en la primera quincena de febrero, tras lo cual los consejos de administración de los dos bancos decidirán si siguen adelante con el proceso y, en caso afirmativo, elaborarán el proyecto común de fusión para finalmente ejecutarlo en el segundo semestre de 2019.

A este respecto, el consejero delegado de Liberbank, Manuel Menéndez, ha señalado que los contactos con Unicaja para una posible integración siguen su curso y ha asegurado que no hay ninguna novedad por el momento.

Menéndez se ha remitido al hecho relevante que la entidad envió a la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV) el pasado 12 de diciembre, en el que confirmó que Liberbank y Unicaja habían tenido contactos preliminares para una potencial integración.

"Las conversaciones siguen su camino y no hay nada nuevo por el momento para comunicar al mercado, por lo que no contestaré a ninguna pregunta hoy en cuanto a este tema", se ha limitado a apuntar el directivo.

Por otro lado, Menéndez ha reiterado el compromiso anunciado en julio de retomar la política de distribución de dividendos en efectivo y así lo propondrá en la próxima junta de accionistas. "Propondremos un dividendo en efectivo equivalente al 20% del beneficio", ha indicado el directivo durante la presentación a analistas, por lo que el importe total ascenderá a 22 millones de euros.

Se trata del segundo dividendo que paga la entidad desde su salida a Bolsa en 2013. En 2016, Liberbank distribuyó 40,4 millones de euros con cargo al ejercicio 2015, y el año posterior decidió no abonar ninguno para reforzar su capital.
eco

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